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NOTRE DAME DE L'ASSOMPTION

Lettre de Benoît XVI pour le centenaire de la naissance de Jean-Paul II

, 09:01am

Publié par Paroisse Bougival

Lettre de Benoît XVI pour le centenaire de la naissance de Jean-Paul II

Il y a 100 ans, le 18 mai, le pape Jean-Paul II est né dans la petite ville polonaise de Wadowice.


Après avoir été divisée pendant plus de 100 ans par trois grandes puissances voisines, la Prusse, la Russie et l'Autriche, la Pologne a retrouvé son indépendance à la fin de la Première Guerre mondiale. Ce fut un événement historique qui a donné naissance à un grand espoir ; mais cela exigeait aussi beaucoup de difficultés, car le nouvel État, dans le processus de sa réorganisation, continuait de ressentir la pression des deux puissances allemande et russe. Dans cette situation d'oppression, mais surtout dans cette situation marquée par l'espoir, le jeune Karol Wojtyła a grandi. Il a perdu sa mère et son frère assez tôt et, finalement, son père aussi, de qui il a acquis une piété profonde et chaleureuse. Le jeune Karol a été particulièrement attiré par la littérature et le théâtre. Après avoir réussi son examen final du secondaire, il a choisi d'étudier ces matières.

« Afin d'éviter la déportation, à l'automne 1940, il est allé travailler dans une carrière de l'usine chimique de Solvay ». (cf. Don et Mystère). « À l'automne 1942, il a pris la décision finale d'entrer au séminaire de Cracovie, que l'archevêque de Cracovie Sapieha avait secrètement établi dans sa résidence. En tant qu'ouvrier d'usine, Karol a déjà commencé à étudier la théologie dans de vieux manuels ; et ainsi, le 1er novembre 1946, il pouvait être ordonné prêtre. » (Cf. Ibid.) Bien sûr, Karol a non seulement étudié la théologie dans les livres, mais aussi à travers son expérience de la situation difficile dans laquelle lui et son pays se sont trouvés. C'est quelque peu une caractéristique de toute sa vie et de son travail. Il a étudié les livres mais les questions qu'ils posaient sont devenues la réalité qu'il a profondément vécue. Comme jeune évêque - en tant qu'évêque auxiliaire depuis 1958 puis archevêque de Cracovie à partir de 1964 - le Concile Vatican II est devenu l'école de toute sa vie et de son œuvre. Les questions importantes qui se sont posées, en particulier en rapport avec le soi-disant Schéma 13 qui deviendra par la suite la Constitution Gaudium et Spes, étaient également des siennes. Les réponses développées par le Concile ouvriraient la voie à sa mission d'évêque et, plus tard, de pape.

Lorsque le cardinal Wojtyła a été élu successeur de saint Pierre le 16 octobre 1978, l'Église était dans une situation dramatique.

Les délibérations du Concile avaient été présentées au public comme un différend sur la foi elle-même, ce qui semblait priver le Concile de sa sûreté infaillible et inébranlable. Un curé bavarois, par exemple, a commenté la situation en disant : « En fin de compte, nous sommes tombés dans la mauvaise foi ». Ce sentiment que rien n'était plus certain, que tout était remis en question, était encore plus enflammé par le mode de mise en œuvre de la réforme liturgique. Au final, il semblait presque que la liturgie pouvait se créer d'elle-même. Paul VI a mis fin au Concile avec énergie et détermination, mais après sa conclusion, il a été confronté à des problèmes de plus en plus pressants qui ont fini par remettre en question l'existence de l'Église elle-même. À cette époque, les sociologues comparaient la situation de l'Église à la situation de l'Union soviétique sous le règne de Gorbatchev, au cours de laquelle la puissante structure de l'État soviétique s'est effondrée au cours du processus de sa réforme.

Par conséquent, en substance, une tâche presque impossible attendait le nouveau pape. Pourtant, dès le premier instant, Jean-Paul II a suscité un nouvel enthousiasme pour le Christ et son Église. Ses paroles du sermon lors de l'inauguration de son pontificat : « N’ayez pas peur ! Ouvrez, ouvrez grand les portes du Christ ! » Cet appel et ce ton caractériseraient tout son pontificat et feraient de lui un restaurateur libérateur de l'Église. Cela était conditionné par le fait que le nouveau pape venait d’un pays où l’accueil du Concile avait été positif: un renouveau joyeux de tout plutôt qu’une attitude de doute et d’incertitude.

Le Pape a parcouru le monde, ayant fait 104 voyages pastoraux, proclamant l'Évangile partout où il allait comme un message de joie, expliquant ainsi l'obligation de défendre ce qui est bon et d'être pour le Christ.

Dans ses 14 encycliques, il a présenté de manière globale la foi de l'Église et son enseignement de manière humaine. Ce faisant, il a inévitablement déclenché une contradiction dans l'Église de l'Occident, assombrie par le doute et l'incertitude.

Il semble important aujourd'hui de définir le véritable centre, dans la perspective duquel on peut lire le message contenu dans les différents textes. On aurait pu le remarquer à l'heure de sa mort. Le pape Jean-Paul II est mort dans les premiers moments de la nouvelle fête de la miséricorde divine. Permettez-moi d’abord d’ajouter une brève remarque personnelle qui semble être un aspect important de la nature et du travail du Pape. Dès le début, Jean-Paul II a été profondément touché par le message de Faustine Kowalska, une religieuse de Cracovie, qui a souligné la miséricorde divine comme un centre essentiel de la foi chrétienne. Elle avait espéré la mise en place d'une telle fête. Après consultation, le Pape a choisi le deuxième dimanche de Pâques. Cependant, avant que la décision finale ne soit prise, il a demandé à la Congrégation pour la Doctrine de la Foi d'exprimer son point de vue sur l'opportunité de cette date. Nous avons répondu négativement parce qu'une date aussi ancienne, traditionnelle et significative comme le dimanche « in Albis » concluant l'octave de Pâques ne devrait pas être chargée d'idées modernes. Il n'a certainement pas été facile pour le Saint-Père d'accepter notre réponse. Pourtant, il l'a fait avec beaucoup d'humilité et a accepté notre réponse négative une deuxième fois. Enfin, il a formulé une proposition qui laissait le deuxième dimanche de Pâques dans sa forme historique mais incluait la miséricorde divine dans son message d'origine. Il y a souvent eu des cas similaires dans lesquels j'ai été impressionné par l'humilité de ce grand pape, qui a abandonné les idées qu'il chérissait parce qu'il n'a pas pu trouver l'approbation des organes officiels qui doivent être sollicités selon les normes établies.

Lorsque Jean-Paul II a pris son dernier souffle sur ce monde, la prière des premières vêpres de la fête de la miséricorde divine venait de se terminer. Cela a illuminé l'heure de sa mort : la lumière de la miséricorde de Dieu est un message réconfortant sur sa mort. Dans son dernier livre Memory and Identity, publié la veille de sa mort, le Pape résume une fois de plus le message de la Divine Miséricorde. Il a souligné que sœur Faustine est décédée avant les horreurs de la Seconde Guerre mondiale mais a déjà donné la réponse du Seigneur à toutes ces luttes insupportables. C'était comme si le Christ voulait dire à travers Faustine : « Le mal n'obtiendra pas la victoire finale. Le mystère de Pâques affirme que le bien finira par l'emporter, que la vie triomphera de la mort et que l'amour triomphera de la haine ».

Tout au long de sa vie, le Pape a cherché à s'approprier subjectivement le centre objectif de la foi chrétienne, la doctrine du salut, et à aider les autres à se l'approprier. À travers le Christ ressuscité, la miséricorde de Dieu est destinée à chaque individu. Bien que ce centre de l'existence chrétienne ne nous soit donné que dans la foi, il est également important sur le plan philosophique, car si la miséricorde de Dieu n'était pas un fait, nous devrions alors trouver notre chemin dans un monde où la puissance ultime du bien contre le mal n'est pas reconnaissable. Il est enfin, au-delà de cette signification historique objective, indispensable à chacun de savoir qu’au final la miséricorde de Dieu est plus forte que notre faiblesse. De plus, à ce stade, l'unité intérieure du message de Jean-Paul II et les intentions fondamentales du pape François peuvent également être trouvées : Jean-Paul II n'est pas le rigoriste moral comme certains l'ont partiellement décrit. Avec la centralité de la miséricorde divine, il nous donne l'opportunité d'accepter l'exigence morale de l'homme, même si nous ne pouvons jamais la satisfaire pleinement. En outre, nos efforts moraux sont faits à la lumière de la miséricorde divine, qui se révèle être une force qui guérit de notre faiblesse.
Alors que le pape Jean-Paul II mourait, la place Saint-Pierre était remplie de gens, en particulier de nombreux jeunes, qui voulaient rencontrer leur pape une dernière fois. Je ne peux pas oublier le moment où Mgr Sandri a annoncé le message du départ du Pape. Surtout, le moment où la grande cloche de Saint-Pierre a repris ce message reste inoubliable. Le jour de ses funérailles, il y avait de nombreuses affiches avec les mots "Santo subito !" C'était un cri qui est né de la rencontre avec Jean-Paul II de tous côtés. Non pas depuis la place mais aussi dans différents milieux intellectuels l'idée de donner à Jean-Paul II le titre de « Grand » a été discutée.

Le mot « saint » indique la sphère de Dieu et le mot « grand » la dimension humaine. Selon les normes de l'Église, la sainteté peut être reconnue par deux critères : les vertus héroïques et le miracle. Ces deux normes sont étroitement liées. Puisque le mot « vertu héroïque » ne signifie pas une sorte d'accomplissement olympique mais plutôt que quelque chose devient visible dans et par une personne qui n'est pas la sienne mais l'œuvre de Dieu qui devient reconnaissable en et par lui. Ce n’est pas une sorte de compétition morale, mais le résultat du renoncement à sa propre grandeur. Le fait est qu'une personne laisse Dieu travailler sur lui, et donc le travail et la puissance de Dieu deviennent visibles à travers lui.

Il en va de même pour le critère du miracle : ici aussi, ce qui compte, ce n'est pas que quelque chose de sensationnel se passe, mais la révélation visible de la bonté de guérison de Dieu, qui transcende toutes les possibilités simplement humaines.

Il est plus difficile de définir correctement le terme « génial ». Au cours des près de 2 000 ans d'histoire de la papauté, le titre « le Grand » n'a été conservé que pour deux papes : Léon I (440 - 461) et Grégoire I (590 - 604). Dans le cas des deux, le mot « grand » a une connotation politique, mais précisément parce que quelque chose du mystère de Dieu lui-même devient visible à travers leur succès politique. Grâce au dialogue, Léon le Grand a réussi à convaincre Attila, le prince des Huns, d'épargner Rome - la ville des princes apostoliques Pierre et Paul. Sans armes, sans pouvoir militaire ou politique, grâce au pouvoir de sa conviction pour sa foi, il a réussi à convaincre le tyran redouté d'épargner Rome. Dans la lutte entre l'esprit et le pouvoir, l'esprit s'est révélé plus fort.
Le succès de Grégoire I n’a pas été aussi spectaculaire, mais il a pu à plusieurs reprises protéger Rome contre le Lombard - ici aussi, en opposant l’esprit au pouvoir et en remportant la victoire de l’esprit.

Si nous comparons les deux histoires avec celle de Jean-Paul II, la similitude est indubitable. Jean-Paul II n'avait également aucun pouvoir militaire ou politique. Lors de la discussion sur la forme future de l’Europe et de l’Allemagne en février 1945, il a été dit que la réaction du Pape devait également être prise en compte. Staline a alors demandé : "Combien de divisions le Pape a-t-il ?" Eh bien, il n'avait pas de division disponible. Cependant, le pouvoir de la foi s'est avéré être une force qui a finalement détruit le système soviétique en 1989 et a permis un nouveau départ. Incontestablement, la foi du Pape a été un élément essentiel de l’effondrement des pouvoirs. Et donc, la grandeur qui est apparue dans Leon I et Grégoire I est certainement également visible ici.
Laissons ouverte la question de savoir si l’épithète « le grand » prévaudra ou non. Il est vrai que la puissance et la bonté de Dieu sont devenues visibles pour nous tous en Jean-Paul II. À une époque où l'Église souffre à nouveau de l'oppression du mal, il est pour nous un signe d'espérance et de confiance.

Cher Saint Jean-Paul II, priez pour nous !

Benoît XVI